La voz sexualmente dimorfa

La voz puede ser vista como un carácter sexual secundario, por el que podemos diferenciar a hombres y mujeres; así solamente oyendo una voz por teléfono podemos saber si el interlocutor es un hombre o una mujer.

Una diferencia evidente que hace que voces femeninas y masculinas suenen distintas se debe a la morfología laríngea, diferente en ambos sexos, ya que los hombres tienen cuerdas vocales más gruesas y grandes, insertas en un tracto vocal más largo, mientras que las cuerdas vocales femeninas son más finas, más pequeñas, y se encuentran en un tracto más pequeño. Para los más curiosos, cualquier manual de anatomía nos proporciona las medidas exactas: los pliegues vocales de los hombres pesan unos 130 mg y miden entre 17 y 24 mm; en cambio los de las mujeres pesan  unos 100 mg y miden alrededor de 13 y 17 mm.

1-Anatomia_Página_11

Imagen: cuerdas vocales, vista superior, tiroides en la parte inferior de la imagen (cortesía de A.J. del Palacio, ORL)

Imagen de las cuerdas vocales con 3 velocidades de vibración:  a 120 Hz, 160 Hz y 200 Hz.

No obstante, la morfología laríngea no es la única causante de las diferencias que percibimos al escuchar las voces de ambos sexos. El movimiento de las cuerdas vocales es el principal responsable de la voz humana – los mecanismos biomecánicos precisos de este proceso os los contamos  en esta entrada – y según la velocidad a la que se muevan el resultado es diferente. La voz se produce, por tanto, como consecuencia de la cantidad de veces que se crea un ciclo de abducción-aducción de las cuerdas vocales en un segundo:

Vocal_fold_animated

Fuente: wikipedia (imagen frontal de las cuerdas vocales, vistas desde atrás)

En el caso de los hombres los pliegues vocales se juntan y se separan más o menos 100 veces por segundo y en el caso de las mujeres unas 200 veces por segundo. Este movimiento se mide en hercios, así que decimos que los hombres tienen un tono de voz de unos 100 Hz y las mujeres de unos 200 Hz.

Voz masculina: alrededor de 80 Hz (Constantino Romero)

Voz femenina: alrededor de 240 Hz (personaje de Penny en The Big Bang Theory, voz de Mar Bordallo)

Y, en general, esto es un rasgo biológico de los seres humanos que no depende de las lenguas en las que se hable.

Pero, ¿cuál es la causa de este movimiento diferenciado?

Hasta la pubertad, voces de hombres y mujeres no se diferencian y las voces infantiles se caracterizan por ser muy agudas, llegando incluso a los 500 Hz en los primeros años, como consecuencia de unos pliegues vocales más pequeños, con una superficie de cuerda que vibra más pequeña, un tracto vocal muy corto y una laringe  alta. Sin embargo, a partir de la adolescencia las voces de ambos sexos sí se diferencian. ¿Esto a qué se debe?

Aunque la relación entre voz y sexualidad ya era conocida desde la Antigüedad, – buena cuenta de ello da la Iglesia con la creación de la voz de los castrati, al desear voces con tonos muy agudos como los de las mujeres, que formaran parte de los coros eclesiásticos formados solo por hombres –, no es hasta hace algunos años cuando se ha probado científicamente esta relación: se han descubierto receptores de hormonas sexuales en la mucosa de los pliegues vocales (Abitol et al., 1999Dabbs y Mallinger, 1999).

Hoy sabemos que en la pubertad, a partir de los 9-10 años, se modifican los niveles hormonales de manera diferenciada en cada sexo y también en las voces. A partir de los 11-13 años ocurre el llamado cambio o mutación  vocal, producido por niveles más altos de estrógenos y progesterona en las mujeres que modifican la voz femenina y en el caso de los hombres, niveles más altos de testosterona modifican las voces masculinas. Estos cambios en la voz se deben a la implicación de las mismas hormonas que afectan al desarrollo general, y es por lo que solo a partir de la pubertad, 13-15 años, las voces de hombres y mujeres se producen y se perciben de manera diferente.

Como resultado de la acción hormonal, la mucosa que recubre los pliegues vocales masculinos vibra a una velocidad más lenta, lo que va a producir una frecuencia fundamental baja, con un efecto en la percepción de voz más grave y en el caso de las mujeres los pliegues vocales vibran a una velocidad más rápida que en el caso de los hombres, lo cual implica una frecuencia fundamental más alta, y una percepción de la voz más aguda.

No obstante, también se sabe que no todo el pliegue vocal vibra por igual: en el caso de los hombres solo vibra el 20% de la superficie de la mucosa, mientras que en el caso de las mujeres solo vibra el 10% de la superficie, funcionamiento que hace que el pliegue vocal en las mujeres sea aún más fino que lo meramente determinado por su morfología. Además, otra consecuencia de la acción hormonal es que los pliegues vocales de los hombres estén menos tensos que los de las mujeres.

Esta vibración diferenciada trae consigo varias consecuencias acústicas como diferencias en el rango tonal (pitch range), la entonación, la intensidad vocal o la resonancia que como un todo influyen en la caracterización vocal de hombres y mujeres, lo que supone que las voces de las mujeres no suenen solo más agudas, sino, por ejemplo, tengan más brillo y más riqueza de armónicos, o las voces masculinas tengan más intensidad, asociada, además, a una capacidad pulmonar mayor.

Por todo, la diferencia principal entre la voz del hombre y de la mujer es el tono de voz, asociado, como hemos explicado, a la diferencia de velocidad en la vibración, la tensión, el tamaño de las cuerdas vocales y la acción de las hormonas.

[Para saber más…

Abitbol J., Abitbol, P. y Abitbol B. 1999. Sex hormones and the female voice. Journal of Voice 13, 424-446.

Dabbs, J. M. Jr. y Mallinger, A. 1999. High testosterone levels predict low voice pitch among men.  Personality and Individual Differences  27(4), 801-804.

Titze, I. 1994. Principles of Voice Production. NJ: Prentice Hall.]

Publicado por Nuria Polo

 


5 comentarios en “La voz sexualmente dimorfa

  1. Anónimo

    Hola, una pregunta. Hay alguna razón por la que la voz de una mujer no cambie durante la pubertad? Tengo 22 años y me han dicho que mi voz no ha cambiado nada, es muy aguda. Me preocupa porque la mayoría de las personas creen que la finjo. Incluso fui a ver a un otorrinolaringólogo para ver que es lo que sucedía y resulta que es porque la laringe es pequeña. Hay alguna manera o algún ejercicio para alargarlas?

    Responder
    1. Instituto Español de la Voz Autor

      Hola:
      Lo más importante es que no haya ninguna patología fisiológica o funcional. Si el diagnóstico del ORL es que no hay problemas… De todas formas, la laringe le ha crecido desde que era pequeña, así que seguro que la voz le ha tenido que cambiar, ya que no mide lo mismo ahora que cuando tenía 4 años. La laringe no se puede modificar, igual que no podemos modificar el tamaño de un brazo o una pierna. En todo caso, para modificar la forma en la que hablamos hay que acudir a un especialista (fonoaudiólogo, logopeda, entrenador vocal, etc.).

      Responder
    2. joman

      Creeme que comprendo por que te preocupa la voz, soy perfeccionista de personalidad, y anatomista, mi consejo coincide en una respuesta que ya te ofrecieron acerca de que solo en el caso de que exista alguna patologia tomalo en cuenta, vale mucho tu preocupacion siempre. Pero sí es natural intenta comprender que las “herramientas propias” con las que cuentas son las que te sacaran delante particularmente a ti, intenta percibir esta realidad, no creo que no valga la pena modificar “rasgos menores”, que nos hace sentir mejor, pero no cuento en esa lista la voz, yo la dejaría intacta sí eres saludable.

      Responder
  2. Maria Eugenia Ortiz Faustino

    ¿Cuáles serían las condiciones para que una voz no sea definible como femenina o masculina?

    Responder
    1. Instituto Español de la Voz Autor

      Hola:
      Hablamos de voz masculina cuando tiene una frecuencia media de 100-110 Hz, con una desviación estándar por encima y por debajo, que puede llegar hasta 50 Hz por encima en algunas ocasiones. De la misma forma, una voz femenina media presenta una frecuencia de 200 Hz, con desviación estándar de también 50 Hz por encima y por debajo. Hablamos de dos grupos por la distribución de las frecuencias, y esto es así independientemente de la orientación sexual.

      Responder

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.