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Hemorragias vocales: información sin tabúes

[Versión en español. Versión original en portugués.]

“Shakira cancela su gira por una hemorragia en una cuerda vocal”. Esta  noticia se publicaba el pasado 14 de noviembre de 2017 en varios medios de comunicación.

Es preocupante constatar el número de veces que cantantes internacionales de música pop-rock deben realizar reposo vocal y, consecuentemente, cancelar sus espectáculos. Esta semana ha sido el caso de Shakira pero, por ejemplo, la cantante británica  Adele, o cantantes americanos como Sam Smith o Meghan Trainor, ya se vieron obligados a cancelar una serie de espectáculos a causa de hemorragias en sus cuerdas vocales.

Pero, ¿qué es una hemorragia vocal?

Se trata de una ruptura de los vasos sanguíneos que irrigan las cuerdas vocales que se relaciona con un traumatismo vocal agudo. Tal como se puede ver en la Imagen 1, aparece como un hematoma de color rojo vivo que ocupa una extensión más o menos grande en la parte superficial de la cuerda vocal.

Imagen 1. Hemorragia en la cuerda vocal izquierda (Imagen de autor: F.M.B. Lã)

 

Es frecuente que esta ruptura de los microvasos sanguíneos ocurra en los tejidos más superficiales de las cuerdas vocales, como el epitelio o la parte más superficial de la lámina propia (Imagen 2).

Imagen 2. Histología de las cuerdas vocales, representado las diferentes capas de tejido que la constituyen (Adaptada de Hirano & Sato, 1993: 93). [Explicación en español aquí]

Este hematoma es suficiente para producir asimetrías de vibración en las cuerdas vocales.

¿Qué síntomas vocales produce?

Normalmente una hemorragia vocal puede producir una alteración en el patrón de vibración de la cuerda vocal, reflejándose en una pérdida parcial, disfonía, o total de la voz, afonía, o una ronquera repentina.

En algunas ocasiones la frecuencia fundamental de la voz hablada, es decir, el tono habitual en el que la persona  habla, no parece afectada; sin embargo, son frecuentes las rupturas en el paso entre registros vocales agudos y graves, así como las dificultades para cantar las notas más agudas.

¿Cómo puede ocurrir?

Normalmente una hemorragia vocal acurre asociada a un traumatismo vocal agudo.

Desde el punto de vista fisiológico, este esfuerzo vocal ocurre cuando existe una fuerza de colisión excesiva entre las dos cuerdas vocales, como ocurre cuando tosemos.

El estrés mecánico repetido que este tipo de impacto causa es tal que puede producir la ruptura de los pequeños vasos sanguíneos que recorren estos tejidos, causando la hemorragia.

Desde el punto de vista acústico, este esfuerzo vocal agudo se presenta en una producción de sonidos vocales agudos (en frecuencia) y fuertes (en intensidad sonora), como por ejemplo, un grito o hablar alto en ambientes ruidosos.

Puede surgir incluso como efecto colateral de la tos asociada a una patología en las vías respiratorias superiores (por ejemplo, laringitis, faringitis) o desde otra patología ya instalada, como una formación rígida en la capa inferior de la mucosa de las cuerdas vocales (quiste submucoso).

Entre los cantantes profesionales, de cualquier estilo, también existen otros comportamientos de riesgo descritos en la bibliografía para la aparición de hemorragias:

  1. interpretación de un repertorio que suponga la repetición prolongada de sonidos agudos y fuertes.
  2. uso continuado de una dinámica fuerte en la interpretación del repertorio, sobre todo durante largas horas de ensayos.
  3. cantar con una técnica vocal no adecuada.
  4. cantar a pesar de que la voz muestre señales de cansancio.
  5. cantar cuando se tiene una laringitis.
  6. cantar cuando se toman medicamentos como la aspirina.
  7. cantar durante el periodo premenstrual, sobre todo cuando se sufre de laryngopathia menstrualis.

¿Qué hacer?

Este tipo de problema vocal es grave. Por eso se recomienda un periodo de varias semanas de reposo vocal o un uso bastante moderado de la voz, con la ayuda de medicamentos antiinflamatorios, seguido de un tratamiento de rehabilitación vocal y reevaluación de la voz. Cuando las hemorragias vocales son recurrentes o cuando están asociadas a quistes benignos, será necesario además recurrir a la cirugía.

¿A quién se puede acudir?

Cuando la voz aparece con un timbre diferente (por ejemplo, ronco, áspero, soplado), o no permite la fonación de tonos agudos y graves (es decir, la reducción de la extensión vocal), o incluso no permite grandes variaciones de dinámicas durante más de 3 días seguidos, es recomendable acudir a la consulta de un médico otorrinolaringólogo especializado en voz,  en algunos casos foniatra (foniatría y otorrionlaringología son dos especialidades diferentes en España, la primera no tiene un MIR y la segunda sí). También existen otros profesionales de la salud como los fonoaudiólgos (especialidad médica en América del sur que no existe en España) o los speech pathologists, que tiene su especialización en canto singing health specialist en Estados Unidos.

En España y Portugal, los profesionales de la salud a los que se debe acudir son los médicos especialistas en oídos, nariz y garganta – un otorrinolaringólogo o un terapeuta da fala en Portugal y logopeda en España. Y si eres cantante, además es recomendable recurrir a un profesor de canto con formación en rehabilitación de la voz profesional.

Un cantante es un atleta de alta competición; por eso cuida de tu voz como un atleta cuidaría su cuerpo.

Para saber más…

  • Hirano, M & Sato, K. (1993). Histological Color Atlas of the Human Larynx. San Diego: Singular Publishing Group
  • Le Huche, F. & Allali, A. (2003). La voz – Patologia vocal de origen funcional. Tomo 2,. 2ª Edición. Barcelona: MASSON.
  • Mathieson, L. (2006). Greene & Mathieson’s The Voice & Its Disorders. 6th Edition. Whurr Publishers Ltd: London.
  • Sataloff, R.T. (1981). Professional singers: the science and art of clinical care. American Journal of Otolaryngology, 3: 251-2666.
  • Sataloff, R.T. (1991). Professional Voice: The Science and Art of Clinical Care. New York: Raven Press.

Publicado por Filipa M.B. Lã