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El atractivo sexual a través de la voz (parte II)

Mi anterior entrada se centraba en cómo la voz podía ser percibida como un correlato sexual. Como creo que el artículo resultaba un tanto incompleto, pues me centraba en la voz de la mujer, os añado ahora lo que sabe la ciencia del atractivo sexual de la voz masculina. Curiosamente hay mucha más investigación sobre la atracción que provoca la voz de los hombres que la de las mujeres.

Ya os he contado en otras entradas que las voces de hombres y mujeres son diferentes y que las voces femeninas que se encuentran dentro de la media, o más cercanas a la media, son percibidas como más atractivas. Esto también afecta a los hombres: las voces masculinas más atractivas son las voces cuyas frecuencias se encuentran cercanas al tono de voz masculino medio, asociado a frecuencias bajas, y que se perciben como voces graves (Bruckert et al. 2011). Así las voces preferidas serían las que oscilan en torno a los 100 Hz o menos.

Esto ocurre además independientemente de la lengua que se hable, ya que se ha comprobado en varias lenguas como japonés, holandés o inglés.

¿Queréis oír unos ejemplos?

Voz 1:  (Brad Pitt)

Voz 2: (Constantino Romero)

Voz 3: (Carlos Latre)

Voz 4: (Pablo Motos)

 

¿Qué voces os gustan más? Las dos primeras, ¿verdad? Estas se encuentran en torno a los 80 Hz, mientras que las dos siguientes ascienden a más de 120 Hz (medidas aproximadas).

Sabemos que esto ocurre  en español: las voces masculinas que resultan más agradables, al menos en la radio, son las más graves (frecuencias fundamentales más bajas) (Rodero, 2001).

La preferencia por frecuencias bajas parece correlacionarse con niveles altos de testosterona: los hombres que tienen unos niveles más altos de testosterona tienen voces con frecuencia fundamental más baja (Dabbs y Mallinger, 1999) . Si un nivel más alto de testosterona es índice de masculinidad, tiene sentido que se prefieran las voces más graves, por ser las más masculinas.

Cuidado, si no tenéis la voz grave nos alarmeís, no se ha comprobado que las voces más graves pertenezcan a los especímenes más fértiles de nuestra especie, ya que no parece que exista correlación entre las voces masculinas más graves y una mayor fertilidad (Simmons et al., 2011):

Si las voces más masculinas son las más graves, tiene sentido que los hombres utilicen este conocimiento (no consciente) y bajen su tono de voz para seducir a sus potenciales parejas. Se ha descubierto que los hombres bajan su tono de voz natural tanto para simular una voz atractiva (llegando a 20 Hz menos de media), como cuando hablan con alguien que encuentran físicamente atractivo, igual que lo hacían las mujeres (Huhges et al., 2010).

No obstante, las voces graves se asocian a un tamaño de cuerpo mayor, de ahí la proyección de masculinidad, al igual que las voces agudas se asocian a un tamaño de cuerpo menor, de ahí la proyección de femineidad en las voces de las mujeres. Pero un tamaño mayor también es señal de agresividad y dominancia en los machos. Por eso, los juicios que hombres hacen de las voces de otros hombres indican que los hombres con una frecuencia fundamental más baja, con una voz más grave, son vistos como dominantes o agresivos por otros hombres, ya que pertenecerán a los especímenes más grandes (Puts et al., 2006; Wolff y Puts, 2010Jones et al., 2010; Fraccaro et al., 2013). Estos estudios nos descubren que las mujeres perciben las voces graves de los hombres como atractivas, pero los hombres perciben las voces graves de otros hombres como dominantes, asociadas a la competición.

Parece que para disminuir en cierta forma esta apariencia de agresividad, también se percibe cierta cualidad de voz breathy en voces masculinas caracterizadas como atractivas por mujeres (Xu et al., 2013).  No obstante, este rasgo no se encuentra en las voces de los hombres naturalmente, ni lo asociamos a la voz masculina, como lo descubrimos en las voces femeninas (Hughes et al., 2014). Así que parece que, para aumentar la atracción y reducir la agresividad asociada a las voces graves, los hombres también  usan la cualidad de voz breathy; un poco lo que hace Brad Pitt en el ejemplo de arriba.

Adenda: ¿Y qué ocurre cuando el cortejo ha terminado? Una vez que se encuentran en una relación los hombres suben su tono de voz cuando hablan con sus parejas, en un intento de mimetizarse con sus partenaires (Farley et al., 2013).

(*Las voces están tomadas de grabaciones en Internet, por eso las medidas son aproximadas.)

[Para saber más…

  • Bruckert, L., P. Bestelmeyer, M. Latinus, J. Rouger, I. Charet, G. A. Rousselet, H. Kawahara y P. Belin. (2011).“Vocal Attractiveness Increases by Averaging”, Current Biology, 20, 116–120.
  • Dabbss, J. M. Jr. y A. Mallinger. (1999). “High testosterone levels predict low voice pitch among men”, Personality and Individual Differences, 27(4), 801-804.
  • Farley, S. D., S. M. Hughes y J. N. Lafayette. (2013). “People will know we are in love: Evidence of differences between vocal samples directed toward lovers and friends”. Journal of Nonverbal Behaviour, 37, 123–138.
  • Fraccaro, P. J., J. J.M. O’Connor, D. E. Re, B. C. Jones, L. M. Debruine y D. R. Feinberg. (2013). “Faking it: deliberately altered voice pitch and vocal attractiveness”. Animal Behaviour, 85(1), 127–136.
  • Hughes, S. M., S. D. Farley y B. C. Rhodes. (2010). “Vocal and Physiological Changes in Response to the Physical Attractiveness of Conversational Partners”. Journal of Nonverbal Behaviour, 34, 155-167.
  • Hughes, S., J. K. Mogilski, M. A. Harrison. (2014). Journal of Nonverbal Behavioir, 38(1), 107-127.
  • Jones, B. C., D. R. Feinberg, L. M. Debruine, A. C. Little y J. Vukovic. (2010): “A domain-specific opposite-sex bias in human preferences for manipulated voice pitch”. Animal Bevaviour, 79(1), 57-62.
  • Puts, D. A., S. J. C. GAULIN y K. Verdolini. (2006): “Dominance and the evolution of sexual dimorphism in human voice pitch”. Evolution and Human Behavior, 27, 283-296.
  • Rodero, E. (2001): “El tono de la voz masculina y femenina en los informativos radiofónicos: un análisis comparativo”. Biblioteca On-line de Ciências da Comunicação.
  • Simmons, L.W., M. Peters y . Rhodes. (2011) Low Pitched Voices Are Perceived as Masculine and Attractive but Do They Predict Semen Quality in Men? PLoS ONE, 6(12): e29271.
  • Wolff, S. E. y D. A. Puts. (2010): “Vocal masculinity is a robust dominance signal in men”. Behavioral Ecology and Sociobiology, 64(10), 1673-1683.
  • Xu, Y., A. Lee, W. Wu, X. Liu y P. Birkholz (2013): “Human Vocal Attractiveness as Signaled by Body Size Projection” Plos One, 8(4), e62397.]

Publicado por Nuria Polo